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IMPORTANCIA DEL AGUA

IMPORTANCIA DEL AGUA

  • Todos sabemos que el agua es esencial para la vida, su presencia y características, permitieron la evolución de nuestro planeta.
  • Sin el agua no hay vida, es nuestro recurso mas precioso y debe tratarse como tal.
  • El 97% del agua está en los océanos, es agua salada
  • Menos del 1% de toda el agua dulce se encuentra en la atmósfera, disponible como agua lluvia.
  • El agua, tiene una importancia esencial en biología, porque es el medio en el cual se realizan procesos vitales.
  • Todos los organismos vivientes contienen agua
  • El cuerpo humano esta constituido por agua, el % es máximo en los primeros meses de vida embrionaria (cerca del 97%), y disminuye con la edad.
  • A la edad adulta, el 71% del peso de nuestro cuerpo es agua
  • Una privación prolongada de agua provoca además de una sed intensa y de sequedad de la piel y de las mucosas, fiebre, colapso cardiaco y, en los casos mas graves coma y la muerte

 

GENERALIDADES ACERCA DEL AGUA

  • El agua, pocas veces se puede encontrar pura en la naturaleza. Siempre lleva gran cantidad de sustancias disueltas (gases, compuestos químicos, partículas en suspensión)
  • La identificación y medición de la diferentes sustancias disueltas en el agua se conoce como PARÁMETROS FÍSICO-QUÍMICOS

 

PRINCIPALES CONTAMINATES DEL AGUA

  • Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (en su mayor parte materia orgánica, cuya descomposición produce la desoxigenación del agua)
  • Agentes infecciosos.
  • Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas. Éstas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables.
  • Productos químicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias tensioactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos.
  • Petróleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.
  • Minerales inorgánicos y compuestos químicos.
  • Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentías desde las tierras de cultivo, los suelos sin protección, las explotaciones mineras,  y las carreteras.
  • Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minería , las centrales nucleares y el uso industrial, médico y científico de materiales radiactivos.
  • El calor también puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeración de las fábricas y las centrales energéticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen.

 

Algunos Efectos de la contaminación del agua

  • La presencia de nitratos (sales del ácido nítrico) en el agua potable puede producir enfermedades en la población  infantil que en ocasiones son  mortales.

 

  • El cadmio presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas; de ser ingerido en cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico agudo, así como lesiones en el hígado y los riñones.

 

  • Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminación. Hay un problema, la eutrofización, que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un crecimiento anormal de las plantas.

 

  • El proceso de eutrofización puede ocasionar problemas estéticos, como mal sabor y olor, y un cúmulo de algas desagradable a la vista, el agotamiento del oxígeno en las aguas más profundas y la acumulación de sedimentos en el fondo de los lagos

 

ANALISIS E INTERPRETACIÓN DE PARÁMETROS FÍSICO-QUÍMICOS

SÓLIDOS: los sólidos totales, son los residuos secos de los productos disueltos y suspendidos presentes en el agua.

  • Es la materia que queda como residuo después de la evaporación y secamiento a 106 ºC.
  • Se pueden clasificar en:

-          Sólidos suspendidos

-          Sedimentables

-          Disueltos y coloidales

Pueden ser de naturaleza orgánica o inorgánica

 

Importancia Sanitaria de la determinación de los sólidos

  • Índice de calidad

 

  • Orientación básica sobre el tipo de tratamiento: Filtración, sedimentación.

 

TURBIEDAD: La origina la presencia de materia en suspensión o en dispersión coloidal.

  • Importancia sanitaria:

-          Estético: generalmente las aguas turbias son rechazadas, aunque cumplan con la calidad química y biológica.

-          La turbiedad influye en los procesos de desinfección

 

COLOR: el origen más común del color en las aguas lo constituyen los compuestos orgánicos, formados por el proceso de descomposición vegetal de la capa superficial de los suelos, que está compuesta por los taninos y las sustancias húmicas. También se puede formar por coloides de los óxidos de Fe y Mn

-          Existen el color aparente y el veradero. El aparente, cuando no se ha removido la turbiedad.

-           

Importancia sanitaria del color

  • De tipo estético, ya que no causa daño a la salud
  • Puede tener efectos negativos en organismos acuáticos, si sobrepasa las 50 unidades, disminuye la penetración de luz solar  en el agua, y afecta la fotosíntesis.
  • Un aumento de color en la red de distribución, puede indicar corrosión o el crecimiento de  microorganismos en las tuberias

 

ALCALINIDAD: es la capacidad de neutralizar la acidez.

  • La alcalinidad es producida por sustancias que al contacto con el agua, por hidrólisis producen iones hidroxilo OH-, como por ejemplo la cal, los carbonatos
  • Importancia Sanitaria

- Como indicador para la selección de los sistemas e tratamiento (coagulación, ablandamiento)

 

DUREZA: Los principales causantes de la dureza, son las sales de calcio y magnesio, se origina principalmente por el contacto con el terreno y formaciones rocosas, debido al dióxido de carbono presente, y quien otorga el poder disolvente del agua.

  • Se identifica por ser un agua que consume gran cantidad de jabón, antes de formar una espuma estable

 

Importancia sanitaria de la Dureza

  • No afecta la salud
  • Permite identificar el tipo de tratamiento
  • Aspectos económicos en la población, alto consumo de jabón
  • Obstrucción de las tuberías, especialmente las de hierro galvanizado

 

ACIDEZ: Es producida pro el dióxido de carbono presente, sin embargo es un componente normal en las aguas naturales.

  • También la acidez puede ser causada por desechos industriales.
  • Importancia sanitaria

-          La presencia de CO2, no afecta la salud

-          El tratamiento del agua debe dirigirse a disminuir la acción corrosiva (aumentar el pH, adición de cal)

 

NITRÓGENO: Los compuestos de nitrógeno, son de gran importancia en la determinación de las aguas, por su influencia en el proceso biológico de las plantas y los animales, está ligado a los procesos de transformación de la materia orgánica.

-          Se puede encontrar como nitrógeno amoniacal, nitritos, nitroso y nitratos

-          La presencia de nitratos NO3 es común cuando la fuente de abastos son aljibes, y aumenta cuando están cerca de pozos sépticos o campos de infiltración

  • Cuando hay presencia de nitrito NO2, el agua puede ser peligrosa, pero se puede controlar, utilizando desinfectantes a base de cloro, ya que los oxida y lo convierte en nitratos.

 

  • La presencia de alto contenido de nitratos puede causar metahemoglobinemia, que es la dificultad de absorción por parte de la hemoglobina del oxígeno de la atmósfera.

 

  • El valor de nitratos indica contaminación con materia orgánica (heces fecales)

 

  • El valor del nitrógeno amoniacal nos indica la dosificación de cloro a utilizar, para obtener un cloro residual.    

 

SULFATOS: entre las sustancias de mayor importancia, que no deben existir en el agua para consumo doméstico, está el ión sulfato; debido a que cuando está presente en cantidades tiene efectos sobre el sabor y además actúa como laxante.

  • En los desechos líquidos trae problemas de olores (al formarse el sulfuro de hidrógeno) y alta corrosividad en las alcantarillas

 

OXÍGENO DISUELTO: todos los organismos vivos dependen del O2.

  • La ausencia de O2 es indicador de contaminación, de presencia de materia orgánica y desarrollo de una actividad bacteriana intensa
  • El O2 disuelto indica si los cambios biológicos son efectuados por microorganismos aeróbicos o anaeróbicos

 

 

ALTERACIONES FÍSICAS DEL AGUA

 

Alteraciones físicas

Características y contaminación que indica

Color

El agua no contaminada suele tener ligeros colores rojizos, pardos, amarillentos o verdosos debido, principalmente, a los compuestos húmicos, férricos o los pigmentos verdes de las algas que contienen..

Las aguas contaminadas pueden tener muy diversos colores pero, en general, no se pueden establecer relaciones claras entre el color y el tipo de contaminación

Olor y sabor

Compuestos químicos presentes en el agua como los fenoles, diversos hidrocarburos, cloro, materias orgánicas en descomposición o esencias liberadas por diferentes algas u hongos pueden dar olores y sabores muy fuertes al agua, aunque estén en muy pequeñas concentraciones. Las sales o los minerales dan sabores salados o metálicos, en ocasiones sin ningún olor.

Temperatura

El aumento de temperatura disminuye la solubilidad de gases (oxígeno) y aumenta, en general, la de las sales. Aumenta la velocidad de las reacciones del metabolismo, acelerando la putrefacción. La temperatura óptima del agua para beber está entre 10 y 14ºC.

Las centrales nucleares, térmicas y otras industrias contribuyen a la contaminación térmica de las aguas.

Materiales en suspensión

 

Partículas como arcillas, limo y otras, aunque no lleguen a estar disueltas, son arrastradas por el agua de dos maneras: en suspensión estable (disoluciones coloidales); o en suspensión que sólo dura mientras el movimiento del agua las arrastra. Las suspendidas coloidalmente sólo precipitarán después de haber sufrido coagulación o floculación.

 

Radiactividad

 

Las aguas naturales tienen unos valores de radiactividad, debidos sobre todo a isotopos del K. Algunas actividades humanas pueden contaminar el agua con isótopos radiactivos.

 

Espumas

 

Los detergentes producen espumas y añaden fosfato al agua (eutrofización). Disminuyen mucho el poder autodepurador de los ríos al dificultar la actividad bacteriana. También interfieren en los procesos de floculación y sedimentación en las estaciones depuradoras

 

Conductividad

 

El agua pura tiene una conductividad eléctrica muy baja. El agua natural tiene iones en disolución y su conductividad es mayor y proporcional a la cantidad y características de esos electrolitos. Por esto se usan los valores de conductividad como índice aproximado de concentración de solutos. Como la temperatura modifica la conductividad las medidas se deben hacer a 20ºC

 

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